David Bergenin väliaikainen aika

By | 28 lokakuun, 2021

”Luulen, että lukijat haluavat nykyään onnellisempia tarinoita ja he saattavat olla oikeassa. Mutta minun on vaikea koota niitä yhteen.” David Bergen Giller -palkinnon voittaja kommentoi tätä haastattelussa. Lehden kirjoittaja vieraili kirjailijan luona hänen kotonaan. Nähdessään Bergenin vuorovaikutuksessa neljän lapsensa kanssa hän kommentoi vastakohtaa David Bergenin positiivisen kotielämän ja useimpien hänen romaaneissaan esiintyvien henkilöiden melko ankaran olemassaolon välillä. Bergeniltä kysyttiin, ajattelisiko hän koskaan kirjoittaa tarinaa jostakin, jolla on melko onnellinen elämä, enemmän hänen omansa. Bergen vastasi, että hän oli varma, että lukijat pitävät tällaista kirjaa tylsänä.

En usko, että tekisin. Luin Bergenin Giller-palkitun romaanin The Time In Between. Minusta se oli helpompi kuin Lena S. ja A Year of Lesser kuin hänen kaksi edellistä romaaniaan. En ollut tyytyväinen heidän pimeyteensä ja siihen, että niissä kuvatut suhteet eivät olleet täyttäviä tai kestäviä. Olen rehellinen, että minua häiritsi hahmojen surkeat seksuaaliset kokemukset.

Vaikka The Time In Between oli mielestäni houkuttelevampi luettava, päähenkilöt, Boatman-perheen jäsenet, eivät olleet ihmisiä, joihin samaistuisin. Heistä oli vaikea tykätä. Säälin häntä. Toivoin, että he löytäisivät toivoa tai lunastusta, mutta saavuin kirjan loppuun ja minulle jäi tämä surullinen ja tyhjä tunne. Päähenkilö, isä, teki itsemurhan. Hänen vaimonsa, joka oli suhteessa toisen miehen kanssa, kuoli moottoripyörä-onnettomuudessa. Nuorin tytär, teini-ikäinen, asui tšekkiläisen taiteilijan kanssa, joka oli yli kaksinkertainen häntä ikään. Vietnamilainen rakastaja oli juuri hylännyt toisen tyttären, ja hänen poikansa seurasi yhden yön juttuja. Minun piti olla samaa mieltä kriitikko Karen Solien kanssa, joka sanoi Bergenin kirjasta: ”Pitäisikö kaikissa romaaneissa olla niin hirveän huonokuntoisia perheitä?”

Haluaisin ajatella, että he eivät tarvitse sitä. Olen kiitollinen siitä, että luen kirjoja, jotka antavat ainakin selkeän toivon siitä, että perheyksikkö voi sen koostumuksesta tai vaikeudesta riippumatta antaa ihmisille merkityksen, täyttymyksen ja tarkoituksen elämälle.

Yksi syy, miksi halusin lukea David Bergenin The Time In Betweenin, oli se, että se sijaitsee Vietnamissa, maassa, jossa vierailin. Pienet vietnamilaiset hahmot romaanissa olivat helpompia tunnistaa ja ymmärtää kuin kirjan päähenkilöitä Boatman-perheen jäsenet. Venemiehet ovat tulleet Vietnamiin Brittiläisestä Kolumbiasta Kanadasta tekemään rauhan menneisyytensä kanssa. Charles Boatmanin isä oli amerikkalainen sotilas, joka palveli sodassa. Kirjan vietnamilaiset ovat haluttomia puhumaan sodasta tai siitä, mitä tuolloin tapahtui. He haluavat elää nykyhetkessä ja jatkaa elämäänsä. Huomasin varmasti, että se oli totta myös Vietnamissa tapaamieni miesten ja naisten kohdalla. He kieltäytyivät puhumasta sodan aikaisista kokemuksista ja heillä oli suurempi halu jakaa tulevaisuuden suunnitelmia.

Vaikuttaa ironselta, että jotenkin Vietnamin ihmiset, joilla on ollut niin kauhea menneisyys sodan runtelemassa maassa, voivat olla nyt toimivampia ja toiveikkaammin suunnittelemassa tulevaisuutta kuin Bergenin kirjan pohjoisamerikkalaiset.

Mielestäni David Bergen on oikeassa sanoessaan, että ihmiset etsivät onnellisia tarinoita. Luulen, että hän olisi voinut löytää toiveikkaamman tarinan Vietnamissa tapahtuvasta tapahtumasta. En ole hänen kanssaan samaa mieltä siitä, että tällainen kirja olisi tylsä. Jos hän kirjoittaa tulevaisuudessa positiivisemman romaanin, hän ei ehkä voita Giller-palkintoa, mutta lupaan lukea sen joka tapauksessa.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *